रेस्टॉरंट चेन फ्रँचायझींना FTC कडून छाननीचा सामना करावा लागतो

“मेकिंग इट वर्क” ही लहान-व्यवसाय मालकांबद्दलची मालिका आहे जी कठीण काळात सहन करण्याचा प्रयत्न करतात.


जेव्हा केनेथ लास्किन यांना भेटण्यासाठी कॅलिफोर्नियाला गेला रेस्टॉरंट्सची स्टार्ट-अप साखळी असलेल्या Burgerim मधील कार्यकारी अधिकारी, त्याला फक्त दुसर्‍या संभाव्य फ्रँचायझीसारखेच नाही तर कुटुंबाचा भाग वाटले.

कंपनीच्या अधिकार्‍यांनी, तो म्हणाला, एका संध्याकाळी त्याच्यासोबत हिब्रूमध्ये प्रार्थना करून त्यांच्या सामान्य ज्यू धर्माच्या विश्वासावर प्रकाश टाकण्याचा एक मुद्दा बनवला.

त्यावेळी, 2017 मध्ये, श्री लास्किन यांना विश्वास होता की त्यांना प्लम डीलची ऑफर दिली जात आहे. ओरेगॉनमध्ये त्याला पाहिजे तितकी बर्गरिम फ्रेंचाइज्ड रेस्टॉरंट्स उघडण्याच्या अधिकारासाठी त्याने $50,000 दिले. “मला संपूर्ण राज्य मिळाले,” श्री लास्किन आठवले.

आज, बर्गरिम आर्थिक समस्या, खटला सोडून अडचणीत सापडला आहे फेडरल ट्रेड कमिशनद्वारे आणि श्री. लास्किन सारख्या फ्रँचायझींसाठी संरक्षण पुरेसे आहे की नाही याची व्यापक नियामक छाननी.

बर्गरिम द्वारे हायलाइट केलेली आव्हाने समोर आली आहेत कारण लोक लहान व्यवसाय सुरू करण्यासाठी निवडत आहेत अशा प्रकारे फ्रेंचायझिंग वाढत आहे.

फ्रँचायझींना त्यांच्या फ्रँचायझर्ससोबतच्या करारामध्ये अधिक संरक्षणाची गरज आहे की नाही याबद्दल चिंता वाढली आहे. अशी चिंता सापडली आहे बिडेन प्रशासन आणि अनेक राज्य विधानमंडळांमध्ये सहानुभूतीपूर्ण कानआणि फ्रँचायझरच्या अधिकारांवर अनेक प्रस्तावित मर्यादा निर्माण झाल्या आहेत.

सरतेशेवटी, श्री. लास्किन यांनी युजीन, ओरे येथे फक्त एकच बर्गरिम रेस्टॉरंट उघडले, जे 2020 मध्ये महामारीच्या काळात बंद झाले. तेव्हापासून, श्री लास्किन बिले भरण्यासाठी आपली बचत कमी करत आहेत.

बर्गरिम, ज्याने कल्पक उच्च-गुणवत्तेचे बर्गर असल्याची बढाई मारली, तिच्यावर माजी फ्रँचायझींनी टीका केली आहे भव्य आश्वासने देणे आणि व्यवसायाच्या जोखमींबद्दल खराब खुलासा करणे. बर्गरिम विकल्या गेलेल्या 1,500 पेक्षा जास्त फ्रँचायझींपैकी, बहुतेक कधीही उघडल्या गेल्या नाहीत, आयोगाने एका खटल्यात म्हटले आहे की एजन्सीने कंपनी आणि तिच्या संस्थापकाविरुद्ध कॅलिफोर्नियातील यूएस जिल्हा न्यायालयात गेल्या वर्षी दाखल केले होते.

ओरेन लोनी यांचे वकील पीटर ब्रॉनस्टीन, जे युनायटेड स्टेट्समधील कंपनीचे प्रमुख कार्यकारी होते, बर्गरिमने काही व्यावसायिक चुका केल्या आहेत परंतु ते बर्‍याचदा त्याच्या फ्रँचायझींना यशस्वी होण्यासाठी मदत करण्याचा प्रयत्न करत असल्याचे सांगितले. कोर्टाच्या फाईलनुसार दोन्ही बाजूंनी मध्यस्थी केली आहे.

जरी महामारी अजूनही कमी होत असताना, देशातील फ्रँचायझी आस्थापनांची संख्या 2021 मध्ये 2.8 टक्के आणि 2022 मध्ये 2 टक्क्यांनी वाढली आहे. या वर्षी ही संख्या 2 टक्क्यांनी वाढण्याची अपेक्षा आहे आणि त्यानुसार एकूण 805,436 फ्रँचायझींची संख्या वाढेल. द नवीनतम डेटा जारी इंटरनॅशनल फ्रँचायझी असोसिएशन, एक उद्योग समूह.

फ्रेंचायझिंग नेटवर्क जसजसे विस्तारत जाते, तसतसे त्याचे व्यापक अर्थव्यवस्थेत योगदान होते. फ्रँचायझींनी गेल्या वर्षी ८.४ दशलक्ष लोकांना रोजगार दिला, जो २०२१ च्या तुलनेत ३ टक्क्यांनी वाढला आहे.

इंटरनॅशनल फ्रँचायझी असोसिएशनच्या मते, ऐतिहासिक पुरावा आहे की प्रथम यूएस फ्रँचायझी बेन फ्रँकलिनच्या तारखाज्याने मुद्रण भागीदारीचे नेटवर्क तयार केले.

आज एक मूलभूत सहजीवन बिझनेस मॉडेलला चालना देते: फ्रँचायझी Dunkin’ Donuts किंवा Applebee’s सारख्या फ्रँचायझरला आगाऊ शुल्क देतात, ज्यामुळे त्यांना त्या ब्रँडच्या सर्व पुरवठादार, जाहिराती आणि तंत्रज्ञानामध्ये प्रवेश मिळतो. फ्रँचायझी सुरवातीपासून सुरुवात करण्यापेक्षा त्यांचा व्यवसाय लवकर सुरू करण्यासाठी या प्रस्थापित प्रणालींवर अवलंबून राहू शकतात. आणि फ्रँचायझर, या बदल्यात, फ्रँचायझीकडून नियमित रॉयल्टी पेमेंट व्यतिरिक्त, फ्रेंचायझी फी, सामान्यत: हजारो डॉलर्स प्राप्त करते.

“फ्राँचायझिंग हा मध्यमवर्गासाठी त्यांचा स्वतःचा व्यवसाय उघडण्यासाठी नेहमीच एक ऑन-रॅम्प राहिला आहे,” चार्ली चेस, फर्स्टसर्व्हिस ब्रँड्सचे मुख्य कार्यकारी, घराचे नूतनीकरण आणि पेंटिंग सेवांचे फ्रँचायझर म्हणाले.

गेल्या काही वर्षांमध्ये, आंतरराष्ट्रीय फ्रेंचायझी असोसिएशनच्या संचालक मंडळावर काम केलेले श्री. चेस म्हणाले की त्यांनी शेकडो यशस्वी फ्रँचायझींना त्यांची सुरुवात करण्यात मदत केली आहे. “आम्ही खूप लक्षाधीश निर्माण केले आहेत,” तो म्हणाला.

तरीही, श्री चेस म्हणाले की सर्व धोके समजून घेतल्याशिवाय काही फ्रँचायझींना व्यवसायात कसे ढकलले जात आहे याबद्दल त्यांना काळजी आहे.

यापैकी काहींसाठी तो आक्रमक इंटरनेट जाहिरातींना दोष देतो (उदाहरणार्थ, एका फेसबुक जाहिरातीवरून मि. लास्किन यांनी बर्गरिमबद्दल शिकले), आणि तृतीय-पक्ष ब्रोकर्सचे नेटवर्क जे संभाव्य फ्रँचायझींना एकाच वेळी अनेक फ्रँचायझी खरेदी करण्यासाठी दबाव आणतात.

लीना खान यांच्या नेतृत्वाखाली फेडरल ट्रेड कमिशन, व्यापकपणे पाहत आहे उघड करणे आणि फ्रँचायझींसोबत कराराच्या अटी एकतर्फी बदलणे यासारख्या समस्यांसह उद्योग पद्धतींमध्ये.

“फ्रँचायझिंग हे एक चांगले व्यवसाय मॉडेल असू शकते, परंतु यामुळे बरेच नुकसान देखील होऊ शकते,” एलिझाबेथ विल्किन्स, कमिशन ऑफ पॉलिसी अँड प्लॅनिंग कार्यालयाच्या संचालक, म्हणाले. “आम्ही अशा घटनांबद्दल चिंतित आहोत जिथे वचन वास्तविकतेशी जुळत नाही. आमचा विश्वास आहे की आमच्या तपासणीसाठी एक महत्त्वपूर्ण अंतर आहे. ”

बर्गरिम विरुद्धच्या खटल्यात, फेडरल अधिकार्‍यांनी सांगितले की कंपनीच्या अधिकार्‍यांनी फ्रँचायझींना सांगितले की त्यांचा व्यवसाय न उघडल्यास ते त्यांचे फ्रँचायझी शुल्क परत करतील, परंतु अनेकांना त्यांचे पैसे परत मिळाले नाहीत. श्री लोनी यांचे वकील मिस्टर ब्रॉनस्टीन म्हणाले की परतावा ऑफर करणे “व्यवसाय चालवण्याचा सर्वोत्तम मार्ग नव्हता.”

2008 आर्थिक संकट आणि तारण मंदीनंतरच्या वर्षांत, नियामकांनी बँकांद्वारे प्रकटीकरण सुधारून आणि ते आकारू शकणार्‍या काही शुल्कांवर बंदी घालून ग्राहकांसाठी संरक्षणास बळ दिले आहे. परंतु फ्रेंचायझींसह लहान व्यवसायांना समान व्यापक नियामक छाननीचा फायदा झाला नाही.

“ग्राहक संरक्षण जगामध्ये असा एक मत आहे की लहान व्यवसायांना इतर ग्राहकांप्रमाणे समान पातळीचे संरक्षण मिळत नाही,” सॅम्युअल लेव्हिन, FTC च्या ग्राहक संरक्षण ब्यूरोचे संचालक म्हणाले. “तरीही, फ्रँचायझींसह ग्राहक आणि लहान व्यवसायांना समान आव्हानांचा सामना करावा लागतो. हेच आम्ही संबोधित करण्याचा प्रयत्न करीत आहोत. ”

त्या प्रयत्नांचा एक भाग म्हणून, फेडरल ट्रेड कमिशन रॉबिन्सन-पॅटमॅन कायद्यासारखे कायदे कसे लागू करायचे ते पाहत आहे, एक अविश्वास कायदा जो मोठ्या कॉर्पोरेशनला लहान व्यवसायांचा फायदा घेण्यासाठी भेदभावपूर्ण किंमत वापरण्यापासून प्रतिबंधित करतो. एजन्सीने रोजगार करारातील गैर-प्रतिस्पर्धी कलमांवर बंदी घालणारा नियम देखील प्रस्तावित केला आहे आणि फ्रॅंचायझी करारांमध्ये गैर-प्रतिस्पर्धी कलमांचा वापर मर्यादित करण्याचा विचार करू शकतो.

जेव्हा मिस्टर लास्किन यांनी फ्रँचायझी विकत घेतली तेव्हा तो लक्षाधीश बनण्याचा विचार करत नव्हता, तर एक स्थिर मध्यमवर्गीय जीवन निर्माण करण्याचा विचार करत होता.

त्याने सप्टेंबर 2019 मध्ये ओरेगॉनमध्ये त्याचे एकमेव बर्गरिम स्टोअर उघडले.

पण त्याच्या भव्य उद्घाटनानंतर लगेचच समस्या सुरू झाल्या, श्री लास्किन म्हणाले. बर्गरिमने ओरेगॉनमध्ये विश्वासार्ह अन्न वितरण प्रणाली स्थापित केली नव्हती, असे त्यांनी सांगितले, श्री लास्किन यांना त्यांच्या रेस्टॉरंटचा पुरवठा करण्यासाठी स्वत: ला रोखण्यास भाग पाडले. नवीन स्थाने जमिनीवर उतरण्यास मदत करण्याच्या प्रयत्नात, कंपनीने फ्रँचायझींकडून कधीही रॉयल्टी गोळा केली नाही, ज्यामुळे दीर्घकाळापर्यंत त्याच्या रेस्टॉरंट नेटवर्कला समर्थन देण्याची क्षमता मर्यादित होती, श्री. ब्रॉनस्टीन म्हणाले. तरीही, तो पुढे म्हणाला, बर्गेरिम रेस्टॉरंट्स यशस्वीरित्या कार्यरत आहेत.

श्री लास्किन यांनी महामारीच्या काळात टेक आउट ऑफर करून व्यवसाय चालू ठेवला. परंतु लॉकडाऊन दरम्यान त्याला काम करण्यासाठी लोक सापडले नाहीत, याचा अर्थ तो आणि त्याच्या पत्नीने संपूर्ण ऑपरेशन स्वतः चालवले.

श्री लास्किन, ज्यांना अनेक वर्षांच्या रेस्टॉरंटच्या कामामुळे पाठदुखी आहे, त्यांना आशा आहे की फ्रँचायझी त्यांना कर्मचार्‍यांना काम सोपवण्याची आणि त्यांची पाठ सोडण्याची संधी देईल.

पण काही दिवस, मिस्टर लास्किन रात्रीच्या वेळी बर्गर रेस्टॉरंटमधून परत येत असत कारण दिवसभर पायांवर उभे राहिल्याच्या वेदनामुळे ते शेवटचे काही यार्ड चालत नव्हते.

बर्गरिम नेतृत्व, श्री लास्किन म्हणाले, साथीच्या आजाराच्या वेळी कोणताही पाठिंबा दिला नाही.

त्याने मे 2020 मध्ये त्याचे रेस्टॉरंट बंद केले आणि फ्लोरिडाला गेले. श्री लास्किन, 57, म्हणाले की त्याच्या पाठीच्या समस्यांमुळे तो करू शकत असलेल्या कामाचा प्रकार मर्यादित करतो आणि त्याचा बर्गर व्यवसाय बंद झाल्यानंतर काम शोधणे कठीण झाले होते.

फूड सर्व्हिस इंडस्ट्रीवर लक्ष केंद्रित करणार्‍या रेस्टॉरंट बिझनेस या प्रकाशनाने 2020 मध्ये पूर्वीच्या बर्गरिम फ्रँचायझींचा संघर्ष उजेडात आणला, लेखांच्या मालिकेत.

काही फ्रँचायझींचे म्हणणे आहे की फी स्ट्रक्चर्सवर खुलासा सुधारणे किंवा वाढणारे नियम इंडस्ट्रीतील अडचणीत सापडलेल्या अभिनेत्यांना उपटून टाकण्यासाठी रामबाण उपाय ठरणार नाहीत.

“पारदर्शकता ही एक उत्तम गोष्ट आहे, परंतु मला खात्री नाही की अधिक प्रकटीकरणामुळे कोणतेही परिणाम बदलतील,” ग्रेग फ्लिन म्हणाले, फ्लिन रेस्टॉरंट ग्रुपचे संस्थापक आणि मुख्य कार्यकारी अधिकारी, 2,400 स्थाने आणि 73,000 कर्मचारी कार्यरत, देशातील सर्वात मोठी फ्रँचायझी आहेत. टॅको बेल, पिझ्झा हट आणि पनेरा सारखे ब्रँड.

ते पुढे म्हणाले, “प्रणालीमध्ये फ्रँचायझी खरेदी करण्याच्या अनेक कथा आहेत आणि नंतर ते त्यांच्यासाठी वाईट आहे,” तो पुढे म्हणाला. “मी फक्त असे सुचवेन की त्यांना फ्रँचायझी सिस्टमच्या बाहेरही असाच अनुभव आला असेल.”

मिस्टर लास्किन म्हणतात की याला फक्त वाईट वेळ किंवा परिस्थितीच जबाबदार नाही. “सिस्टम मूलभूतपणे अपंग आहे,” तो म्हणाला. “खूप गुप्तता आहे. हे इतके अवघड नसावे.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

× How can I help you?